История рижского бальзама

История рижского бальзама

Рижский бальзам – уникальный напиток, биттер с горько-сладким вкусом, визитная карточка города. А кроме этого, у него длинная и интересная история, полная страстей, конкуренции, интриг и геополитики.

Как появился бальзам

Как только человечество придумало дистилляционный куб и перегонку, люди стали возгонять спиртное. Градус при перегонке возрастал, но появлялись неприятные эффекты, типа запаха сивушных масел. Чтобы его перебить, проще всего было сыпануть в котел душистых травок с собственного огорода. Так и появились бальзамы.

Продавали бальзамы не как спиртное, а как лекарство, в аптеках. В те времена аптеки работали чем-то вроде центров здоровья и красоты. В них можно было подстричь бороду, купить конфет, получить лекарства от любого недуга. Допустим, от меланхолии. Сделалась у дамы с утра меланхолия, вот и идет она в аптеку. Аптекарь прописывает тридцать грамм лечебного бальзама при каждом приступе хандры. А в том бальзамчике  не только целебные травы, но и шестнадцать градусов крепости. Дама примет порцию-другую, глядь – куда меланхолия и девалась.

Чудодейственный бальзам Абрахама Кунце

Как раз с дамы, отведавшей целебной настойки, и началась история знаменитого рижского бальзама. Дама была не простая, а императрица Екатерина Вторая. Во время визита в Ригу она заболела, а личный лекарь не смог ее вылечить. Тогда-то и подвернулся оборотистый делец, Абрахам Кунце, который торговал всем на свете: от подержанных книг до черного бальзама. Он почтительно предложил царственной особе рюмочку своего бальзама, и хворь как рукой сняло.

Правда, злые языки болтали, что Кунце вылечил императрицу пилюлями из березового дегтя с чесноком, которыми тогда пользовали коров. Но признаваться в применении коровьего лекарства для императрицы ему было под  страхом смерти запрещено. Как бы там ни было, Екатерина публично похвалила чудодейственные свойства бальзама Кунце, чем сразу обеспечила ему успех на рынке. На несколько лет остальные производители бальзамов в Риге затянули пояса.

Тяжба за торговую марку

Через шесть лет после визита императрицы в Ригу черный бальзам Кунце исчез из рижских аптек. Предположительно, оттого, что умер сам Кунце – хотя точная дата его смерти неизвестна. Местные торговцы желали занять освободившуюся нишу.

Право производить и продавать черный рижский бальзам оспаривали друг у друга в судах две общины Риги, русская и немецкая. Было принято соломоново решение: фабрика русского купца Лелюхина получила право продавать бальзам по всей территории Российской империи – кроме Лифляндии, то есть Риги и окрестностей, которые отошли немцам.

Но за пределами Лифляндии странная черная настойка не пользовалась спросом. Кроме того, производители других видов алкоголя добились, чтобы бальзам не продавали в трактирах, а только в аптеках. Так что фабрика Лелюхина через несколько прогорела, и производство бальзама монополизировали рижские немцы.  

Бальзам и война

Как только неудачливый Лелюхин закрыл фабрику, начались наполеоновские войны. Спрос на бальзам подскочил в разы: теперь его покупали для обработки ран, ну и внутрь, конечно, тоже принимали. Благодаря военно-полевой медицине, рынок сбыта бальзама заметно вырос. Пора было переходить от кустарно-аптечного производства к фабричному.

В 1845 году Альберт Вольфштейн, осевший в Риге австриец, открыл водочный завод с самым новым оборудованием. За счет более совершенных технологий крепость бальзама выросла до 45 градусов. С тех пор почти семь десятков лет длился «золотой век». Производство развивалось, завод процветал, а бальзам получал призы на международных выставках.

В 1914 году началась Первая мировая война. Эрнесто Вольфштейн, сын основателя завода, покинул Ригу, но завод продолжал работать – во многом благодаря семье Шрадеров. Сейчас их назвали бы инженерами-технологами, а тогда их именовали хранителями рецепта. Но и они уехали из Риги в 1939, накануне Второй мировой войны. С собой они увезли оригинальный рецепт бальзама. Так он был утерян навсегда.

Новое время

В 1954 году, уже в Латвийской Советской республике, завод запустили снова. Рецепт бальзама восстановили эмпирическим путем: проще говоря, пробовали уцелевшие остатки старого продукта и пытались подобрать состав. Полный состав производители хранят в тайне, но известно, что в нем 25 компонентов, включая жженый сахар.

После 1990 года, а особенно после вступления Латвии в ЕС, производство рижского бальзама вошло в свой второй золотой век. Теперь он популярен не как лекарство, а как местный специалитет. А поскольку в Риге активно развивают туризм, число желающих попробовать бальзам все время растет. Кроме классического черного, сейчас выпускаются вишневый и смородиновый бальзамы, «Элемент» – бальзам с добавлением рома, и юбилейный «Золотой бальзам».

Ну и чтобы точно не было мало, в Риге выпускаются слабоалкогольные коктейли на базе бальзамов, шоколадные конфеты и мороженое – тоже со вкусом бальзама. Купить все это можно почти в любом магазине – хотя в центре города покупка затянет процентов на 30 выше, чем в фирменной сети.